Heinrich Schuetz: O Precursor de Bach

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Heinrich Schutz Bach

O professor que ministrou um curso que eu fiz de música barroca na pós-graduação certamente se encaixa no estereótipo de um velho musicólogo abafado, com seus trajes bagunçados e confusos, mas com estrita aderência à bolsa de estudos. Mas serei eternamente grato a ele, porque ele me introduziu essencialmente à música de Heinrich Schütz.

Eu sabia da importância histórica de Schütz; nascido em 1585, exatamente 100 anos antes de Bach, ele é considerado o maior compositor alemão do século XVII. Eu mal conhecia sua música, no entanto, e nem grande parte do público de hoje.

Um dia, aquele professor gravou “Die Sieben Worte Jesu am Kreuz” de Schütz, um cenário das palavras finais de Jesus da cruz, emoldurado por duas estrofes de um texto de hino. Desde o início do pungente Introitus até esta peça austeramente bela, eu fiquei viciado.

Pontuada para cinco vozes, cinco partes instrumentais não especificadas e basso continuo, a música é reverente e melancólica. Embora haja linhas fluidas, com vozes às vezes em duo, a peça se depara, no geral, como declamatória – como um coral – com passagens curtas quase em acordes de bloco, e momentos que escorregam em sutilmente intrincadas dicas de contraponto. A linguagem musical está impregnada de escalas modais mais antigas, por mais passagens cruciais e frases finais se acomodam em harmonia diatônica (acordes maiores e menores), a linguagem mais nova que estava surgindo na época de Schütz.

O que me chamou a atenção foi a importância que Schütz deu a tornar o texto alemão claro. Ao render fielmente os ritmos recortados e as cadências naturais da língua, a música se encaixa no significado mais profundo das palavras. Schütz leva as emoções para casa através de repetições deliberadas de frases sobrepostas. Como um devoto do teatro musical, fiquei impressionado como Schütz parecia antecipar-se às técnicas de fixação de palavras dos cantores da Broadway.

Os Sebastianos em 2019 com Tenet Vocal Artists, cujo programa de música de Schütz foi cancelado por causa do coronavirus.Credit…Nicole Fara Silver para o The New York Times

Hoje, ainda conheço apenas uma fração das quase 500 peças de Schütz que sobrevivem: motets, madrigais, concertos sagrados, oratórios e muito mais. Eu estava ansioso por um programa de sua música – incluindo a raridade “Musikalische Exequien”, uma obra-prima de fala suave e um dos grandes requiems – que o conjunto Tenet Vocal Artists planejava apresentar no sábado. Mas ele, como praticamente todos os outros concertos em Nova York, foi cancelado em um esforço para ajudar a conter a propagação do coronavírus.

Ainda assim, com o concerto suspenso, deveríamos aproveitar a oportunidade para ouvir a música de um compositor eminente que hoje é negligenciado. E a “Musikalische Exequien” é o trabalho de alguém que teria simpatia pela atual crise global. Com sede em Dresden, Schütz experimentou as perturbações entorpecidas da Guerra dos Trinta Anos e viveu uma época em que a Alemanha estava atormentada por doenças: Ele perdeu sua jovem esposa cedo (e nunca mais se casou) e viu suas duas filhas adultas morrerem.

A carreira de Schütz foi marcada por um encontro casual. Ele nasceu de uma proeminente família burguesa de herança franconiana perto da cidade de Gera, mas cresceu em Weissenfels, depois que seu pai herdou uma próspera pousada de seu próprio pai.

Um dia, o landgrave Moritz de Hessen-Kassel, que era um compositor amador, ficou na pousada e ouviu o jovem Schütz cantando – lindamente. Ele pediu aos pais do rapaz que o deixassem levar o menino de 12 anos à sua corte, para cantar no coro e estudar em um colegiado que ele havia fundado. Os pais de Schütz, com a intenção de que seu filho seguisse uma profissão sensata, resistiram, antes de ceder.

Depois de prosperar em seus estudos musicais, Schütz, curvando-se à pressão familiar, começou a estudar direito em Marburg. Mas durante uma visita, a landgrave instou Schütz a ir a Veneza e trabalhar com Giovanni Gabrieli, o famoso compositor e organista da Basílica de São Marcos. Com uma bolsa da landgrave, Schütz passou lá três anos absorvendo estilos musicais e tradições italianas, e mais tarde voltaria a trabalhar com Monteverdi. Por fim, Schütz foi roubado do serviço da landgrave e levado à corte em Dresden, onde, apesar dos tempos tumultuados, prosperou à medida que sua fama e influência cresciam.

O desenvolvimento de Schütz pode ser visto como uma tentativa vitalícia de conciliar o estilo italiano – mergulhado em lirismo, madrigais multipartes e grandes forças concertadas com coros e conjuntos antifonais – e o alemão, que favorecia texturas mais enxutas e contrapuncionais.

Enfatizando meu desapontamento com o cancelamento do concerto Tenet, estive em uma farra de gravações de Schütz. A influência do estilo italiano percorre o “Psalmen Davids”, cenário de cerca de duas dúzias de salmos para pequenos refrões e instrumentos, incluindo latão. Os acadêmicos descreveram estes primeiros trabalhos como quase um resumo das realizações de Schütz até hoje. Apesar de seu caráter geral ser reverente e contido, o back and forth anti-fonal entre pequenos coros de vozes e várias baterias de instrumentos parece sem hesitação veneziano.

Adoro o cenário do Salmo 150, que chama a louvar a Deus com dança e os sons de trombetas, harpas e címbalos. Stravinsky definiu o mesmo texto do movimento final da “Sinfonia dos Salmos”; a versão de Schütz parece igualmente fresca e assustadora.

Em 1990, o maestro Craig Smith e o coro da Emmanuel Music em Boston gravaram um soberbo álbum de 21 motets Schütz. A lista de cantores do refrão incluía nomes de artistas que já estavam tendo carreiras significativas, incluindo Jayne West, Mary Westbrook-Geha, Frank Kelley e a insubstituível Lorraine Hunt (antes de seu casamento com Peter Lieberson). Dizia muito sobre o respeito que estes cantores tinham por Schütz que eles se juntaram tão prontamente a um coro de obras-primas arrebatadoras e refinadas como “Sicut Moses Serpentem in deserto Excalvit” e “Unser Wandel ist im Himmel”.

Se Schütz não é um nome para o cânone da música clássica ocidental, é provavelmente porque ele foi espremido um pouco por seu Monteverdi italiano contemporâneo um pouco anterior. Ele também foi ofuscado por Bach, seu sucessor alemão. Os estudiosos dizem que é difícil especificar o quanto a obra de Schütz influenciou Bach, mas ele inegavelmente forjou caminhos que os compositores alemães posteriores seguiram.

Mais tarde em vida, Schütz – que morreu em 1672, aos 87 anos de idade – compôs três paixões que antecipavam as de Bach. Estas obras estão afetando de forma austera. Os recitativos elegantes, flexíveis e quase melodiosos para o Evangelista e Jesus são desacompanhados; a escrita coral lúcida é dramática, mas subestimada. O tenor Peter Schreier, que morreu no ano passado, gravou os três papéis do Evangelista com o coro de Dresdner Kreuzchor, cantando com som radiante e sensibilidade dolorosa. Eu amo especialmente a “Paixão de São Mateus”.

Acho que Bach não se importaria se, de vez em quando, uma apresentação de sua própria “Paixão de São Mateus” fosse substituída pela de Schütz. Eu estaria lá.

Referências

Nytimes.com | Before Bach, He Was Germany’s Greatest Composer

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