Damasco (Capital da Síria)

0
60
Damasco Syria

Damasco, Dimashq árabe, cidade, capital da Síria. Localizada no canto sudoeste do país, foi chamada a “pérola do Oriente”, elogiada por sua beleza e luxúria; o viajante e geógrafo al-Maqdisī do século 10 elogiou a cidade como classificada entre os quatro paraísos terrestres. Ao visitar a cidade em 1867, Mark Twain escreveu.

Para Damasco, os anos são apenas momentos, as décadas são apenas trivialidades do tempo. Ela mede o tempo não por dias, meses e anos, mas pelos impérios que viu crescer e prosperar e desmoronar até a ruína. Ela é um tipo de imortalidade.

O nome árabe da cidade deriva de Dimashka, uma palavra de possível etimologia pré-semita, sugerindo que o início de Damasco remonta a um tempo antes da história registrada. A cidade é comumente chamada al-Shām, o nome vernacular da Síria como um todo, que se diz significar “a esquerda” ou “o norte”, onde a região está situada em relação à Península Arábica. Devido às associações de Damasco com Aram, a capital bíblica dos Aramaeans, algumas fontes árabes ligam Damasco e o Iram dhāt al-ʿimād (“Colonnaded Aram”) mencionado no Qurʾān, uma identificação há muito contestada. Também tem sido contestada a associação de Damasco com Jilliq, um fértil site pré-islâmico cujo nome deriva de uma palavra de origem desconhecida em uso pelo Ghassānids ativo lá no século VI (ver Ghassān). A cidade ainda é conhecida por seu epíteto popular al-Fayḥāʾ (“o Fragrância”), conquistado talvez pelo frescor de seus pomares e jardins vizinhos. Muitos estudiosos acreditam que, entre as antigas cidades do mundo, Damasco é talvez a mais antiga continuamente habitada.

Ao longo dos séculos, Damasco tem sido conquistada e conquistada, rica e indigente, e capital do império e dos pequenos estados. Sua fama tem sido sustentada por sua contínua proeminência como centro comercial e intelectual. Sua vida tem sido alimentada periodicamente por imigrantes do interior e da Bacia do Mediterrâneo e do Sudoeste Asiático. Frequentemente um foco de contenda por potências do Leste e do Oeste, as fortunas de Damasco têm sido frequentemente ligadas às de capitais distantes, principalmente Ashur, Antioquia, Roma, Bagdá, Cairo e Istambul. Agora uma metrópole florescente do Oriente Médio, ela retém, como tem feito através de séculos de triunfo e desastre, um espírito indomável e um encanto considerável.

Caráter da cidade

Os viajantes a Damasco foram atingidos pela visão de álamos e choupos crescendo ao longo dos riachos, de frutas (particularmente damascos) e pomares de nozes, e de olivais e hortas. Uma história popular sobre a viagem do profeta Maomé à Síria relata que, ao ver Damasco verdejante, ele se recusou a entrar, pois o homem só deveria entrar no paraíso uma vez. Ao chegar a Damasco em 1326, Ibn Baṭṭūṭah, o escritor de viagens árabe de Tânger, disse que nenhuma palavra poderia fazer justiça ao encanto da cidade; ele recorreu a citar seu predecessor Maghribi, Ibn Jubayr, que permaneceu em Damasco em 1184 e escreveu que Damasco tinha “adornado com flores de ervas aromáticas doces” e “está rodeado de jardins como a lua…por sua auréola”. Em 1350 um viajante europeu, Ludolph van Suchem, escreveu sobre a cidade como “mendigo com jardins e pomares e regado por águas, rios, riachos e fontes engenhosamente arranjados para ministrar ao luxo do homem”. Enquanto o crescimento acelerado e frequentemente desordenado da cidade desde a Segunda Guerra Mundial aumentou acentuadamente a proporção de edifícios para árvores e espaço aberto, Damascenos ainda desfruta de algum do antigo esplendor de al-Ghūṭah, o cinturão fértil de terras irrigadas adjacente à cidade.

Paisagem

Sítio da cidade

A água e a geografia determinaram o local e o papel de Damasco. Os primeiros colonos foram naturalmente atraídos por um lugar onde um rio, o Baradā, subindo nas montanhas Anti-Líbano (Al-Jabal al-Sharqī), regou um oásis grande e fértil antes de desaparecer no deserto. Este trecho, al-Ghūṭah, tem sustentado uma população substancial por milhares de anos. O próprio Damasco cresceu em um terraço a 690 metros acima do nível do mar, ao sul do Monte Qāsiyūn e com vista para o rio Baradā. O assentamento original parece ter sido situado na parte oriental da Cidade Velha amuralhada. Cidade e oásis cresceram juntos, e com o tempo Damasco veio a dominar os assentamentos rurais menores ao seu redor.

Os dotes naturais de um abastecimento de água assegurado e terras férteis tornaram Damasco auto-suficiente. Sucessivos colonizadores a partir do 2º milênio a.C. desenvolveram um intrincado sistema de irrigação que alimentou a cidade através de um sistema de ramificações derivadas do rio, contribuindo para uma expansão constante de al-Ghūṭah, especialmente para o leste e oeste. A posição de Damasco na margem do deserto e no extremo leste da rota mais fácil através da cordilheira Anti-Líbano fez dela um centro de comércio onde as rotas das caravanas se originaram e terminaram. Desde o advento do Islã, a cidade também tem sido o ponto de partida da estrada de peregrinação do norte, a Darb al-Hajj al-Shāmī, para as cidades sagradas islâmicas de Meca e Medina.

Clima

A cerca de 50 milhas (80 km) do mar, mas separada dele por duas cadeias de montanhas, Damasco recebe anualmente apenas cerca de 178 mm (7 polegadas) de precipitação, a maior parte dela de novembro a fevereiro. A cordilheira Anti-Líbano recebe quantidades muito maiores de chuva e neve de inverno, que anualmente reabastecem o lençol freático que é uma fonte do rio Baradā e outras nascentes mais pequenas que irrigam Damasco. Devido à elevação da cidade, o inverno é bastante frio, com temperaturas médias de cerca de 5 a 7 °C (40 a 45 °F). Uma breve primavera florida em março e abril é seguida por seis a sete meses de verão quente e seco. As temperaturas médias ficam em torno de 27 °C (80 °F) na metade da estação, embora ocasionalmente atinjam 38 °C (100 °F) ou mais. As noites de verão tendem a ser temperadas por brisas mais frescas, com temperaturas que caem a 18 °C (65 °F). Os ventos carregados de poeira que sopram do deserto são um pouco mitigados por pequenas cadeias de montanhas ao leste e ao sul da cidade.

Disposição da cidade

Damasco foi um centro comercial ativo no segundo milênio a.C. e se desenvolveu através de diferentes estágios de urbanização depois disso, atingindo seu zênite no início do século VII d.C. quando se tornou a capital do império Umayyad. O coração da Cidade Velha de Damasco, que contém a maior parte dos monumentos históricos da cidade, é de origem helenística, com adições e modificações romanas significativas. É um oblongo de cerca de 1.500 metros de comprimento e 1.000 metros de largura e é definido por muros históricos, dos quais ainda existem trechos consideráveis, especialmente no norte e oeste. Oito portões, dos quais sete são de derivação clássica, perfuram as paredes. O longo eixo do oblongo se estende entre dois portões, Bāb al-Jābiyya (o Portão Romano de Júpiter) no oeste e Bāb Sharqī (o Portão Romano do Sol) no leste. Ela ocupa a antiga localização do decumanus maximus (principal via leste-oeste) da cidade Clássica, que fica cerca de 5 metros abaixo do nível da rua moderna; nenhum cardo maximus (principal via norte-sul) foi identificado positivamente. Muitas ruas secundárias e algumas das características mais proeminentes da Cidade Velha devem suas posições aos planejadores da cidade romana dos séculos II e III EC.

O plano ortogonal da cidade se deteriorou durante o final do período bizantino nos séculos VI e VII. Os Umayyads (661-750) escolheram Damasco como capital, mas não mudaram muito seu layout nem se expandiram consideravelmente além de suas muralhas. Embora a cidade tenha sido negligenciada e sua população tenha diminuído drasticamente entre os séculos 8 e 11, no século 13 Damasco havia ressuscitado e estava crescendo mais que suas muralhas. Dois eixos de desenvolvimento extra-muros, além das muralhas da cidade, predominavam. Um ligava a cidade ao noroeste com o subúrbio de Ṣālḥiyyah, que foi estabelecido no século XII por imigrantes de Jerusalém nas encostas do Monte Qāsiyūn; o segundo se estendia como uma longa e estreita faixa para o sul ao longo da estrada que levava ao Ḥawrān e à Palestina. A Cidade Velha foi designada Patrimônio Mundial pela UNESCO em 1979.

????????????????????????????????????

A cidade moderna começou com a Otomana Tanzimat (Reorganização) no final do século XIX. Edifícios em estilo pseudo-europeu foram construídos ao longo de ruas novas e retas ao oeste e ao norte da cidade murada ou em Al-Mujāhirīn, o novo bairro para imigrantes no Monte Qāsiyūn. Os desenvolvimentos posteriores seguiram um plano originalmente elaborado pelos franceses durante o período do mandato (1920-46), com várias tentativas de revisão posteriormente. Seus elementos básicos incluem grandes avenidas irradiando de praças espalhadas pela Cidade Velha, especialmente no oeste e noroeste e, mais tarde, no leste. Novas habitações se desenvolveram na forma de blocos de concreto de apartamentos ao longo destas avenidas. Os edifícios governamentais estão concentrados em uma área a oeste da cidade murada ao redor da Praça Marjah, ao longo da Rua Nasr, e em vários distritos a oeste da Rua Ṣālḥiyyah. Estimuladas pelo apelo das casas e amenidades modernas, famílias abastadas começaram na década de 1930 a se mudar para a área noroeste da Cidade Velha, cujas magníficas casas de pátio foram deixadas aos inquilinos mais pobres recém-chegados do campo, ou para a indústria ligeira. À medida que a população crescia, mais e mais da área do jardim e da fazenda era convertida em distritos residenciais, muitos deles assentamentos ilegais, enquanto mukhalafāt (distritos informais, como o alto Al-Muhājirīn e o bairro curdo) expandiu as encostas do Monte Qāsiyūn. Antigas aldeias agrícolas próximas, tais como Al-Mazzah, Barzah, Kafr Sūsah, Al-Qābūn e Al-Qadam, foram incorporadas à cidade, tanto administrativa quanto fisicamente. Os esforços do governo para reter áreas verdes e para zonear a habitação e a indústria têm sido atormentados não apenas pelo crescimento esmagador da população, mas também pelo laxismo administrativo e pela corrupção. O desenvolvimento de bairros residenciais ricos nos anos 90 acrescentou novos parques e jardins preciosos no norte, noroeste e sudeste da cidade, mas mais da metade do espaço verde da cidade foi perdida desde 1945.

Pessoas

Damasco experimentou um tremendo crescimento durante a segunda metade do século XX, com sua população estimada em mais de dez vezes mais. A taxa de crescimento da cidade é maior do que a do país como um todo, devido principalmente à constante migração das áreas rurais. Tão pesado tem sido o afluxo de jovens migrantes atraídos por oportunidades de emprego e educação que a idade média de Damascenos caiu abaixo da do nível nacional. Entre as minorias religiosas, o ʿAlawites da região montanhosa costeira é notável por sua proeminência no exército e nos serviços de inteligência (al-mukhābarāt). Outros grupos religiosos e étnicos, principalmente os druzos, curdos, circassianos, Twelver Shīʿites e Ismāʿīlīs (ver Islã: Ismāʿīlīs) mantêm sua identidade entre a maioria da população árabe sunita muçulmana. As minorias da cidade incluem uma comunidade palestina. Há também uma população cristã substancial representando várias denominações, incluindo siríaco e armênio, enquanto uma população judaica, outrora florescente, foi grandemente reduzida. O declínio populacional deve-se em grande parte à emigração no final do século 20, após pressões sobre a Síria para permitir que o restante de sua população judaica – anteriormente sujeita a limitações de viagem, emprego e outras restrições – deixasse o país.

Economia

Fabricação, finanças e outros serviços

O governo é a atividade econômica mais importante de Damasco. A política e a administração nacional, incluindo os grandes estabelecimentos militares e de serviços secretos, estão centradas ali. Bem conhecida ao longo dos séculos pelos produtos manufaturados de luxo, especialmente os têxteis, a cidade em crescimento tem atraído muitas novas indústrias desde meados do século 20. Todas as grandes fábricas e a maioria das indústrias estratégicas são estatais, mas o setor privado começou nos anos 90 a afirmar sua agilidade econômica em indústrias pequenas e orientadas a serviços. As plantas têxteis, a indústria química, as fábricas de cimento e de processamento de alimentos são distribuídas principalmente para o sul, leste e nordeste. A maioria das necessidades da população em alimentos, roupas e similares são atendidas por empresas privadas. O artesanato tradicional, como a gravura em cobre, a madrepérola e os brocados ainda são praticados na Cidade Velha.

O papel histórico de Damasco como um “porto do deserto” mudou devido aos desenvolvimentos políticos e à escala do comércio moderno. A maioria das importações vem através dos próprios portos sírios de Latakia, Tartus e Bāniyās em vez de através do Líbano, como era o caso até meados do século 20. As mercadorias são transbordadas para países da Península Arábica. Damasco também distribui seus próprios produtos e bens importados dentro da Síria. Uma grande exposição de comércio internacional é realizada lá no outono. O potencial para um setor turístico altamente lucrativo – especialmente o turismo cultural, para o qual Damasco é bem adaptado – tem sido modestamente explorado desde o final dos anos 80 através da promoção e desenvolvimento ativo de novas acomodações e instalações de transporte. As tentativas de modernizar os sistemas financeiro e bancário e de liberalizar o comércio que ocorreram sob o comando do Pres. Bashar al-Assad no início dos anos 2000 careceram em grande parte do vigor necessário para um impacto mensurável na economia. Após uma série de atrasos, a primeira bolsa de valores do país abriu formalmente para o comércio em Damasco em março de 2009.

Transporte

Os problemas de tráfego de Damasco são relativamente poucos e são em grande parte resolvidos. Damasco está adequadamente conectado a suas regiões vizinhas; as principais rodovias se abrem em todas as direções, conectando Damasco com cidades como Beirute, Ammān, Aleppo e Bagdá. Uma linha ferroviária norte para Homs se liga ao sistema ferroviário nacional; junto com a indústria de caminhões, ela transporta produtos importados para a cidade. O Aeroporto Internacional de Damasco, localizado cerca de 32 km a leste da cidade, é servido por muitas companhias aéreas comerciais que oferecem vôos diretos para as principais cidades regionais e internacionais. O transporte interno da cidade é em grande parte fornecido por veículos motorizados. Carros puxados por animais, que uma vez deram à cidade uma aura pitoresca, desapareceram em grande parte, exceto em alguns dos bairros residenciais mais pobres. Ônibus e táxis transportam passageiros tanto dentro da cidade como para outras partes do país; estes são complementados pelo microônibus e o “serviço”, um carro ou van que percorre uma rota estabelecida para uma tarifa. O aumento substancial do número de carros particulares desde o início dos anos 80, sem expansão correspondente do sistema básico de ruas, sujeitou a cidade a um congestionamento sem precedentes, especialmente no centro administrativo e comercial. Novos projetos destinados a aliviar este problema incluíram a construção de uma faixa rodoviária que circunda a cidade, bem como a criação de cidades satélites através de empreendimentos como o Projeto Dummar e o Qurā al-Assad (as Aldeias Assad) a oeste e noroeste da cidade.

Administração e Sociedade

Governo

O município é administrado como um muḥāfaẓah (governador), um dos 14 do país. O presidente da Síria nomeia um governador que administra a cidade com a assistência de um conselho composto por membros eleitos e nomeados. A cidade é dividida em bairros (aḥyāʾ), cada um dos quais tem um prefeito indicado pelo governador. O cargo de governador de Damasco é um importante cargo com implicações nacionais. A atividade política é nacional, não municipal, pois a Síria é um estado centralizado com um partido dominando os assuntos públicos. As porções periféricas de al-Ghūtah e um vasto distrito circundante constituem outra prefeitura, Rīf Dimashq (Damasco Rural), da qual a cidade de Damasco é a capital.

Serviços municipais e saúde

O rápido crescimento populacional tem colocado uma tensão nos serviços da cidade, nas instalações de saúde e no abastecimento de água. Damasco extrai suas águas principalmente do rio Baradā, bem como de outras nascentes menores, recebendo-as através de um sistema secular que já foi ampliado várias vezes. No início do século 21, a crescente demanda de fontes de água estabelecidas forçou uma queda acentuada no lençol freático ao redor. Como a crise de abastecimento de água tornou-se mais urgente, os recursos foram racionados e os planos foram considerados para abastecer a cidade com água do rio Eufrates ou de outras fontes. A eletricidade da cidade é gerada localmente e também é trazida da estação hidrelétrica da Barragem do Eufrates. O sistema de saúde tem melhorado e é melhor do que em grande parte do país. Cerca da metade dos médicos do país exerce na capital, dividindo seus serviços entre hospitais do governo e clínicas privadas. A proporção de leitos hospitalares em relação à população tem aumentado, mas ainda é baixa em comparação com os países mais industrializados.

Educação

Em geral, os índices de alfabetização sírios são altos pelos padrões regionais, com mais de nove décimos de homens e mais de três quartos de mulheres sendo alfabetizadas. O ensino primário é obrigatório; um extenso sistema escolar público fornece educação primária e secundária para a grande maioria das crianças Damascenas. As escolas privadas complementam as escolas públicas, e existe um sistema separado administrado pelas Nações Unidas para as crianças refugiadas palestinas. A Universidade de Damasco foi fundada em 1923 através da união de quatro instituições mais antigas de ensino superior e foi pioneira no mundo árabe por introduzir o árabe como a única língua de instrução e pesquisa. É a maior e mais antiga das universidades da Síria, e existem vários institutos de treinamento técnico e de pesquisa avançada.

Vida cultural

Damasco é o centro cultural e político da Síria; há muito tempo a cidade vem atraindo grande interesse por seus numerosos locais de importância histórica e cultural, incluindo a Grande Mesquita do período Umayyad e a turba, ou túmulo, de Saladino. Sob o Ministério da Cultura, que supervisiona a maioria dos aspectos formais da vida cultural da capital, tem havido um esforço para combinar elementos do patrimônio da cidade com os desenvolvimentos contemporâneos. A prestigiosa Academia da Língua Árabe de Damasco (1919) é um bastião da língua árabe, trabalhando tanto para preservar como para modernizar a língua. O Museu Nacional, criado em 1936, ostenta uma extraordinária coleção de artefatos de todo o país, representando seis milênios de civilização. Um museu militar ocupa as celas da takiyyah otomana do século 16 (complexo monástico) de Süleyman I. O pequeno mas impressionante Museu de Caligrafia Árabe está instalado em uma madrasa do século 15 Mamlūk, enquanto o Museu de Artes e Tradições Populares está situado no esplêndido Palácio al-ʿAẓm do século 18. Um instituto de música instrui tanto no estilo tradicional como no ocidental, outro instituto promove as artes teatrais e um terceiro patrocina uma trupe de folclore performático. O Dār al-Assad for Culture and Arts, um grande complexo cultural com uma gama de produções de dança, música e cinema, foi inaugurado em 2004.

Desde as últimas décadas do século XX, Damasco tem sido o centro de um movimento artístico em ascensão. O trabalho de artistas sírios e internacionais é exibido regularmente, cada vez mais nas galerias privadas que proliferam ao redor de Damasco. As artes são subsidiadas pelo governo, embora a expressão artística seja impedida por restrições burocráticas. O controle do Estado domina as publicações e o jornalismo, ambos centrados em Damasco. Três diários nacionais, em grande parte refletindo os pontos de vista do Estado, são editados na cidade, assim como a maioria das revistas do país. Damasco também lidera o país na publicação de livros, uma empresa que envolve o governo como a principal editora e o último censor. A Biblioteca Nacional Al-Assad foi inaugurada em 1984. Entre outros materiais importantes, ela contém a preciosa coleção de manuscritos e livros raros da venerável biblioteca pública de Damasco, al-Ẓāhiriyyah. A biblioteca associada à Universidade de Damasco também é significativa.

A televisão tem um apelo considerável; a programação inclui material produzido localmente, além de importações de outros países árabes e do exterior. Várias séries de televisão produzidas localmente, especialmente as que tratam de temas históricos, começaram a desfrutar de imensa popularidade em todo o mundo árabe. A rádio Damasco transmite em árabe, inglês, francês, turco, hebraico e outros idiomas. Os esportes são muito populares entre os damascenos. O futebol (futebol) é especialmente um passatempo nacional, e a natação e o basquetebol, juntamente com a luta livre, o boxe e o tênis, estão entre outras atividades recreativas muito difundidas. Os estádios da cidade atraem grandes multidões para uma intensa programação de eventos.

História

Séculos iniciais

Embora Damasco seja bem conhecida por ser uma cidade antiga, ainda não está claro exatamente quando o oásis foi estabelecido pela primeira vez. Escavações em 1950 demonstraram que um centro urbano existia no 4º milênio a.C. em Tall al-Ṣālḥiyyah, sudeste de Damasco. A cerâmica do 3º milênio a.C. foi descoberta na Cidade Velha, e a menção “Damaski” foi encontrada em uma tábua de barro em Ebla (atualmente Tall Mardīkh) datada do mesmo período. A primeira certa referência escrita à cidade está nas placas hieroglíficas de Tell el-Amarna no Egito, onde está listada entre os territórios conquistados por Tutmose III em 1490 a.C. No primeiro milênio a.C., Damasco tornou-se a capital de um principado arameu cuja história é conhecida principalmente através de referências bíblicas e registros assírios. Um importante vestígio material desse período é um orstato de basalto (laje de pedra) representando uma esfinge alada, encontrada durante escavações na Grande Mesquita. Os Aramaeans, no entanto, também deixaram um legado em porções do sistema de canais, nomes de lugares dentro e ao redor da cidade e, em uma área externa, a própria língua aramaica, que serviu como a lingua franca do Levante mais amplo até o advento do Islã. Em séculos posteriores a Cristo, Damasco caiu como outras capitais da região para conquistadores estrangeiros – para assírios no século VIII, babilônios no VII, persas no VI, gregos no IV, e romanos no I.

Com a conquista de Alexandre o Grande em 333 a.C., Damasco se tornou parte do mundo helenístico por quase mil anos. Os bairros aramaeanos coexistiram com um novo povoado grego, que seguiu um plano hipodamiano, ou ortogonal. A incorporação ao Império Romano continuou a tradição helenística e deu a Damasco o status invejável e os dotes de uma metrópole sob Hadrian (governada pela CE 117-138) e de uma colônia sob Severus Alexander (governada pela CE 222-235). A cidadela no canto noroeste repousa sobre as fundações romanas. Cerca de 200 metros a leste dela está a Grande Mesquita de Damasco, construída pelos Omíadas no mesmo local que a Igreja Bizantina de São João, o Templo Romano de Júpiter (Iuppiter Optimus Maximus Damascenus) e o santuário Aramaean de Hadad. Ainda está preservada a Capela de Ananias (Hanânia), comemorando a conversão em Damasco de Saulo de Tarso, que se tornou São Paulo, o Apóstolo. Ela fica perto do extremo oriental da Rua Midhat Pasha, também conhecida como a Rua Chamada Reta no Novo Testamento, que era o decumanus maximus (principal via leste-oeste) dos romanos.

Como o resto da Síria, a cidade foi cristianizada no século IV. Com a divisão do Império Romano em 395, Damasco tornou-se um importante posto avançado militar para o Império Bizantino. As diferenças doutrinárias, teológicas e políticas, no entanto, dividiram cada vez mais Constantinopla dos sírios. Além disso, as guerras persas do século VI, travadas em grande parte em solo sírio, arruinaram a vida econômica do país. Como resultado, Damasco abriu seus portões não sem querer aos exércitos muçulmanos em 635.

Cidade islâmica

Embora os árabes muçulmanos trouxessem consigo um credo em ascensão, com seu texto sagrado, visões de mundo tímidas e uma estrutura legal ainda em desenvolvimento, eles pouco fizeram para mudar a disposição física de Damasco. Em 661 Muʿāwiyah, o primeiro califa Umayyad, estabeleceu sua corte na capital síria e fundou lá um dār al-imārah (centro do governo). Durante quase um século depois, a cidade funcionou como a capital de um império em expansão que se estende do que é hoje a Espanha até as fronteiras da China atual – a mais abrangente de todas as realizações da história islâmica. O principal monumento existente neste período é a Grande Mesquita de Damasco, construída pelo califa Umayyad al-Walīd entre 706 e 715. Embora tenha sido danificada, queimada e reparada várias vezes, ela ainda é uma das maravilhas da arquitetura islâmica. O mosaico dourado uma vez adornou todas as suas superfícies muradas; desses enfeites, restam apenas fragmentos. Eles sugerem que toda a composição apresentava em grande parte temas e cenas vegetais compostas de edifícios pitorescos, subúrbios e vilarejos ambientados em paisagens fantasiosas. Estas interpretações têm sido interpretadas como cenas do paraíso ou de Damasco como era então.

Após a queda dos Umayyads em 750, o sucessor ʿAbbāsids mudou seu capital para Bagdá. Damasco recuou para o status de cidade provincial, sujeita a punições pela nova dinastia por suas numerosas revoltas. Os edifícios de Umayyad foram saqueados e as fortificações da cidade desmanteladas. Com a mudança das rotas comerciais, Damasco também perdeu muito de sua proeminência econômica. A situação não melhorou com a transferência de soberania de Bagdá para o Cairo no final do século IX, ou quando aventureiros turcos se revezaram para governar Damasco – seja independentemente ou sob a suserania nominal do Fāṭimids ou do Seljuqs – durante a maior parte do século XI. As Cruzadas representaram uma séria ameaça para a cidade no final do século XI e, embora Damasco tenha conseguido escapar da ocupação direta, sofreu numerosos ataques e cercos e perdeu grandes partes de seu interior.

Durante este período caótico, as muralhas da cidade foram reconstruídas com portões reforçados, e uma cidadela foi fundada no canto noroeste da cidade. Neste período, surgiu o surgimento de bairros residenciais homogêneos, introvertidos e auto-suficientes. No século XII, a cidade foi dividida em comunidades segregadas, cada bairro equipado com suas próprias comodidades, incluindo uma mesquita, banho, forno público, abastecimento de água independente e pequenos mercados. A Grande Mesquita e o mercado central permaneceram loci de unidade cívica.

Uma nova era foi aberta quando Nūr al-Dīn ibn Zangī, um poderoso emir turco (comandante militar), capturou a cidade em 1154 e fez dela novamente a capital de um reino forte e a base para suas campanhas militares contra os Cruzados. A cidade ressuscitou, e suas fortificações foram fortalecidas. Construções religiosas e cívicas foram erguidas, novas formas de arquitetura foram introduzidas e novos aposentos para os imigrantes surgiram. Apesar de alguns reveses militares e econômicos, a cidade continuou a florescer sob Saladino e seus sucessores Ayyūbid, que ali governaram até 1260. Damasco evoluiu para um importante centro religioso e educacional, com emires competindo para construir madrasahs (faculdades religiosas) e qubbahs (cúpulas funerárias) e para dotá-los de generosos waqfs (terra mantida em confiança e dedicada a fins religiosos ou educacionais) para apoiar seus professores e alunos. O patrocínio Ayyūbid foi concentrado ao redor da Grande Mesquita e no bairro curdo nas encostas do Monte Qāsiyūn, onde muitos curdos, devido a sua afinidade étnica com o Ayyūbids, se mudaram para servir no exército.

Após a devastadora invasão mongol de 1260, grande parte da Síria tornou-se novamente diretamente dependente dos novos governantes no Egito, o Mamlūks. Damasco foi a sede do deputado do sultão na Síria, com um tribunal em miniatura formado após o do Cairo. A economia se recuperou rapidamente após a retirada dos mongóis em 1260, e estava em plena expansão no início do século XIV, particularmente durante a governadoria de Tankiz (1312-40). A cidade continuou a se expandir: um novo bairro do sul cresceu ao longo da estrada que leva ao Ḥawrān (cesta de trigo de Damasco), Palestina e Egito, onde a maior parte das exportações da cidade de alimentos e artigos de luxo eram comercializados. As viagens comerciais foram facilitadas pelas numerosas khāns (pousadas de armazém) pontilhando sua rua principal. Um novo bairro ao norte, Sūq Sārūja, surgiu como uma área de mercado ao redor da cidadela. Devido a sua proximidade com a cidadela, esta área se tornou o bairro residencial escolhido de Mamlūks no século XV.

Por mais de 150 anos, Damasco foi a base da luta dos muçulmanos contra as Cruzadas. Os quatro líderes mais célebres dessa luta-Nūr al-Dīn ibn Zangī, Saladin, al-ʿĀdil (irmão de Saladin), e o sultão Mamlūk Baybars I- são enterrados nas proximidades da Grande Mesquita. Seus túmulos, apresentando cúpulas relativamente grandes e altos portais arqueados com intrincadas muqarnas – uma ornamentação arquitetônica de nichos alveolados – são combinados com madrasahs. Os túmulos estão entre os edifícios medievais mais proeminentes da cidade e foram todos restaurados durante os anos 90.

Damasco sofreu dois grandes desastres em estreita sucessão no meio do período Mamlūk. O primeiro deles, o surto de peste em 1348-49 (ver Peste Negra), dizimou talvez até a metade da população da cidade. O segundo desastre foi a pilhagem da cidade em 1401 por Timur, acompanhada por sua política de deportação de artesãos qualificados para sua própria capital em Samarkand (no atual Uzbequistão). Juntamente com a posterior administração rapace do Mamlūks, estas calamidades resultaram em uma economia cronicamente anêmica que se refletiu negativamente na forma e estrutura da cidade. Embora a área construída tenha aumentado no século XV, a expansão se deveu principalmente à migração de regiões rurais deprimidas. Além disso, o domínio urbano ampliado escondeu inúmeros lotes desertos, chamados kharāb (“desabitados”, ou “em ruínas”) nos documentos de waqf, onde as ruínas se apresentavam como atestados da economia falida e da ordem urbana desoladora na véspera da conquista otomana pelo Sultão Selim I em 1516.

Período otomano

Com a conquista otomana, Damasco perdeu sua posição política, mas manteve sua importância comercial. A incorporação do Oriente Médio e dos Bálcãs em um único império facilitou o comércio interno, mas o aumento da preeminência européia no comércio internacional diminuiu o papel das cidades sírias como depósitos finais no comércio terrestre da Ásia para o Mediterrâneo.

O principal estímulo para as atividades econômicas em Damasco durante o período otomano foi a estação hajj (peregrinação). Os sultões otomanos, tendo adquirido o prestigioso título de Protetores das Duas Cidades Sagradas (Meca e Medina), estavam ansiosos para organizar e assegurar o hajj. Damasco, como o último centro urbano na estrada da Anatólia a Meca, foi designado como a estação oficial de encontro dos peregrinos vindos do norte e do leste. Como resultado, acomodar os peregrinos durante a estação hajj tornou-se a principal atividade comercial da cidade.

O desenvolvimento urbano relacionado com o hajj estava naturalmente concentrado na estrada para Meca. Al-Maydān, um distrito inteiro que abrange vários bairros e vilarejos, desenvolveu-se ao sul da cidade murada. A saturação do comércio lucrativo no centro da cidade levou a um aumento da construção de khāns. Este boom de construção culminou em dois monumentais khāns, erguidos ao sul da Grande Mesquita em 1732 e 1751-52, respectivamente, por dois membros da família al-ʿAẓm, Sulaymān Paşa e Asʿad Paşa, que dominaram a cena política no século XVIII.

O século XIX inaugurou uma nova era na qual a hegemonia global européia foi sentida no nível local através dos processos duais de ocidentalização e modernização. Ambos foram avidamente realizados por Muḥammad ʿAlī Pasha, o governante semi-independente do Egito que controlou a Síria entre 1832 e 1840. Após o retorno dos otomanos com a ajuda das potências européias, a subjugação da economia local aos mercados da Europa se intensificou, mas o processo de modernização sistemática desacelerou. O violento surto de fanatismo religioso em 1860 levou ao envolvimento direto da Europa na região, particularmente na área do Líbano dos tempos modernos.

Midhat Paşa, o grande reformador otomano, tornou-se governador em 1878. Ele fez melhorias cívicas, ampliando as ruas e melhorando o saneamento. No início do século 20, a linha ferroviária Damasco-Medina, que encurtou a viagem dos peregrinos para cinco dias, foi construída por engenheiros alemães. Durante a Primeira Guerra Mundial, Damasco foi a sede combinada das forças otomanas e alemãs.

Antes e durante a Primeira Guerra Mundial, a ascensão do nacionalismo árabe encontrou terreno pronto em Damasco, que se tornou um centro de agitação anti-Otomano. Fayṣal, filho do grande sharīf de Meca, fez ali visitas secretas para conseguir apoio para a Revolta Árabe iniciada por seu pai em 1916. Em contra-marcha, Cemal Paşa, o comandante otomano em chefe, enforcou 21 nacionalistas árabes em 6 de maio de 1916, dia ainda comemorado como o Dia dos Mártires. Os otomanos, porém, foram derrotados pelo ataque duplo das forças britânicas e árabes e evacuaram a cidade em setembro de 1918. Um estado sírio independente foi declarado em 1919, com Damasco como sua capital; Fayṣal foi proclamado rei no início de 1920.

Cidade moderna

A independência do Reino da Síria foi de curta duração. Durante a Primeira Guerra Mundial, as potências européias haviam realizado negociações secretas para dividir entre si as províncias do Império Otomano. A Síria foi colocada à força sob mandato francês, e Damasco caiu para o exército do General Henri Gouraud em 25 de julho de 1920, após a batalha de Maysalūn. Damasco resistiu à tomada do poder pelos franceses, e apesar do bombardeio francês da cidade em 1925, a resistência continuou até o início de 1927. Um novo plano urbano foi imediatamente posto em prática que resultou em um moderno cordão residencial ao redor da Cidade Velha, separando-o efetivamente de al-Ghūṭah, onde os rebeldes se refugiaram regularmente. Nesta cidade moderna, as normas sociais, culturais e arquitetônicas européias competiam diretamente com as tradicionais e, com o tempo, as desalojavam.

Os anos da Síria sob mandato francês testemunharam atividades políticas intensas que abrangeram todo o espectro ideológico, incluindo liberalismo, comunismo e – acima de todo nacionalismo árabe. Os damascenos, juntamente com seus compatriotas, lutaram pela independência de seu país e pelo objetivo mais amplo de um único Estado árabe. O Partido Baʿth, dedicado a este objetivo, foi fundado em Damasco durante a Segunda Guerra Mundial. O período de mandato durou até abril de 1946, quando as tropas francesas finalmente deixaram o país; mais uma vez, Damasco foi a capital de uma Síria independente.

A frágil República da Síria estava mal equipada para resistir às grandes convulsões políticas que assolavam a região, especialmente a divisão da Palestina em 1948 e a primeira das guerras árabe-israelense, que se seguiram quase imediatamente. Uma série de golpes de 1949 a 1970 trouxe ao poder um leque variado de lideranças e o estrondo de tanques para as ruas. Durante a curta união da Síria com o Egito como República Árabe Unida (1958-61), Damasco perdeu seu título de capital para o Cairo. Em 1963, o partido Baʿth chegou ao poder através de um golpe e embarcou em uma experiência de reforma socialista. Em 1970 Ḥafiz al-Assad, então ministro da defesa, liderou um golpe interno e se estabeleceu no comando do país por 30 anos, para ser sucedido em sua morte em 2000 por seu filho Bashar. Damasco continuou a funcionar como um pólo de atração de forças políticas, interesses econômicos e sírios rurais em busca de uma vida melhor na capital.

Damasco contemporâneo é uma metrópole moderna com muitas das características – e problemas – encontradas em cidades ao redor do mundo. Os limites físicos do terreno e as fontes finitas de água argumentam a favor da descentralização para comunidades satélites a alguma distância. O frágil e inestimável coração da cidade, entretanto, requer programas abrangentes de conservação que respeitem tanto seu caráter histórico quanto seu vigor contínuo. Ainda assim, apesar da rápida modernização, assim como dos períodos de negligência e ganância ao longo dos milênios, Damasco tem conseguido até agora sobreviver com seu núcleo único intacto. Se Ibn Jubayr, Ibn Baṭṭūṭah, ou outros primeiros visitantes retornassem, eles não exclamariam tanto sobre uma cidade situada em jardins verdes. No entanto, eles reconheceriam o espírito e o dinamismo da cidade que tem sido a epítome da vida urbana desde o início da história.

Referências

Britannica.com | Damascus

RECEBA NOSSAS ATUALIZAÇÕES GRÁTIS
Enviamos nossos novos posts por e-mail para que você não perca nenhuma novidade!

Deixe uma resposta