Cometa: O Grande Fenômeno Celeste

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Cometa

O que são cometas

Como os asteroides, os cometas são suspeitos de serem remanescentes da formação do planeta no Sistema Solar cerca de 4,6 bilhões de anos atrás. Mas enquanto os asteroides são geralmente compostos de rocha e metal, os cometas são mais parecidos com bolas de neve sujas. Eles são compostos de gases congelados, como dióxido de carbono, metano e amônia, bem como gelo de água, nos quais partículas de poeira e material rochoso são incorporadas. Quando um cometa se aproxima do Sol, a radiação solar “derrete” a superfície, vaporizando moléculas de gás e poeira e criando os brilhantes cometas de cauda são mais conhecidos por isso. A cauda de um cometa sempre apontará para longe do Sol, o que significa que ele nem sempre segue atrás do cometa em sua viagem, mas pode viajar ao lado ou na frente dele.

De onde eles vêm?

Os cometas passam a maior parte de suas vidas longe do Sol, nos confins distantes do sistema solar. Eles são originários principalmente de duas regiões: o Cinturão de Kuiper e a Nuvem de Oort. A Cinta de Kuiper é um disco composto principalmente de corpos gelados que se estende de aproximadamente a órbita de Netuno (cerca de 30 AU do Sol em média) até cerca de 50 AU do Sol. A Nuvem de Porto está nas bordas da influência gravitacional do Sol (cerca de 50.000 a 200.000 AU) e dividida em duas regiões: a nuvem interna, em forma de disco Hills, e a nuvem esférica externa, ambas compostas de corpos gelados. Cometas de curto período, que orbitam o Sol em 200 anos ou menos, são geralmente objetos da Cinta de Kuiper, enquanto cometas de longo período que levam centenas ou milhares de anos para orbitar o Sol geralmente vêm da Nuvem de Oort.

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