Bilbao: País Basco

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Bilbao

Bilbao, cidade portuária, capital da província de Vizcaya (província), na comunidade autônoma do País Basco, norte da Espanha. Bilbao fica ao longo da foz do Rio Nervión, a 7 milhas (11 km) do interior do Golfo da Biscaia. É a maior cidade do País Basco.

Bilbao surgiu como um povoado de marinheiros nas margens do estuário do Nervión. Os habitantes começaram a exportar tanto o minério de ferro encontrado em grandes quantidades ao longo da margem oriental do rio quanto os produtos de suas ferragens, que se tornaram bem conhecidos na Europa. A este assentamento de marinheiros e ferreiros, Don Diego López de Haro, senhor da Biscaia, em 1300 deu o alvará e o privilégio de autogoverno em um município independente. O porto de Bilbao era também um centro de exportação de lã de Burgos, no interior de Castela, para a Flandres. Em 1511 a cidade obteve o direito, como o de Burgos, a seu próprio tribunal comercial que poderia emitir leis sob a forma de portarias. A última destas, promulgada em 1737, formou a base do primeiro código comercial espanhol em 1829. No século XVIII Bilbao derivou grande prosperidade do intenso comércio com as colônias americanas da Espanha. A cidade foi saqueada pelas tropas francesas na Guerra Peninsular (1808-14) e foi sitiada quatro vezes durante as guerras da Carlist. Estas lutas produziram um forte espírito comunitário que depois de 1874 se dirigiu para a industrialização.

Bilbao ponte

Bilbao está dividida em duas áreas distintas: a margem esquerda (leste) do Rio Nervión, que inclui fábricas e bairros operários, e a margem direita (oeste), incluindo áreas comerciais, históricas e residenciais. A parte antiga de Bilbao fica na margem direita, seu núcleo formado pelo Siete Calles (“Sete Ruas”), uma série de ruas paralelas que levam à margem do rio. Os notáveis marcos da cidade antiga incluem a Catedral de Santiago em estilo gótico (século XIV), a Plaza Nueva (início do século XIX) e as igrejas em estilo renascentista de San Antonio, Santos Juanes e San Nicolau. Várias cidades na margem esquerda do rio foram anexadas ao município após 1890, formando a moderna extensão da cidade. Esta seção é um centro bancário e comercial e é o local dos escritórios do governo provincial. Nove pontes atravessam o Nervión para ligar as antigas e novas partes da cidade.

Bilbao é um dos portos mais importantes da Espanha. A partir da década de 1870, Bilbao experimentou uma rápida industrialização baseada na exportação de minério de ferro e no desenvolvimento das indústrias de ferro e aço e da construção naval. O crescimento da indústria atraiu trabalhadores de outras partes da Espanha, e sua presença logo provocou uma reação na forma do nacionalismo basco. O turismo e os serviços cresceram em importância desde o declínio da indústria siderúrgica e da construção naval nos anos 60 e 70. A abertura em 1997 do Museu Guggenheim de Bilbao, projetado pelo arquiteto americano Frank Gehry em formas curvadas, revestidas de titânio, atraiu um grande número de turistas. Também nos anos 90, os projetos de renovação da cidade incluíram um sistema de metrô, modernização do aeroporto e do porto, construção de um centro de conferências e uma sala de concertos (1999; casa da Orquestra Sinfônica de Bilbao), limpeza do rio, e um desenvolvimento à beira-mar próximo ao Guggenheim que substituiu os antigos estaleiros navais por um centro cultural e de negócios. No início do século XXI, a renda proveniente do turismo havia aliviado os efeitos do declínio da indústria pesada, e a área metropolitana de Bilbao, que continha quase metade da população total da comunidade autônoma, continuou a se expandir.

Bilbao produz equipamentos industriais e ferroviários, equipamentos aeronáuticos, automóveis, produtos químicos, ferramentas manuais e de máquinas, pneus e papel. A pesca ainda contribui para a economia. Existem museus dedicados às artes plásticas, arte religiosa, touradas, cultura e história basca. As instituições de ensino superior incluem a Universidade de Deusto (1886) e a Universidade do País Basco (1968). Pop. (2008 est.) 353.340.

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