Arnold Schoenberg (Biografia)

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Arnold Schoenberg, na íntegra Arnold Franz Walter Schoenberg, Schoenberg também soletrou Schönberg, (nascido em 13 de setembro de 1874, Viena, Áustria- crido em 13 de julho de 1951, Los Angeles, Califórnia, EUA), compositor austríaco-americano que criou novos métodos de composição musical envolvendo atonalidade, ou seja, o serialismo e a fila de 12 tons. Ele também foi um dos professores mais influentes do século XX; entre seus alunos mais significativos estavam Alban Berg e Anton Webern.

Começo da Vida

O pai de Schoenberg, Samuel, possuía uma pequena sapataria na Segunda, então predominantemente judia, no distrito de Viena. Nem Samuel, nem sua esposa, Pauline (née Nachod), era particularmente musical, embora, como a maioria dos austríacos de sua geração, eles gostassem de música. Havia, entretanto, dois cantores profissionais na família – Heinrich Schoenberg, irmão do compositor, e Hans Nachod, seu primo. Nachod, um tenor dotado, foi o primeiro a cantar o papel de Waldemar no Gurrelieder de Schoenberg (apresentado pela primeira vez em 1900-01).

Antes dos nove anos de idade, Schoenberg tinha começado a compor pequenas peças para dois violinos, que ele tocava com seu professor ou com um primo. Um pouco mais tarde, quando ele adquiriu um colega de classe que tocava violino, ele avançou para a escrita de trios de cordas para dois violinos e viola. Seu encontro com o músico e médico austríaco Oskar Adler (mais tarde o famoso astrólogo e autor de O Testamento da Astrologia) foi decisivo. Adler o encorajou a aprender o violoncelo para que um grupo de amigos pudesse tocar quartetos de cordas. Schoenberg imediatamente começou a compor quartetos, embora ele tivesse que esperar pelo volume “S” de Meyers Grosses Konversations-Lexikon (uma enciclopédia que sua família estava comprando no plano de parcelamento) para descobrir como construir o primeiro movimento de sonata de tais obras.

O pai de Schoenberg morreu em 1890. Para ajudar as finanças da família, o jovem trabalhou como funcionário de um banco até 1895. Durante esse tempo ele conheceu Alexander von Zemlinsky, um jovem compositor e maestro em ascensão da orquestra amadora Polyhymnia, na qual Schoenberg tocava violoncelo. Os dois se tornaram amigos íntimos, e Zemlinsky deu instruções a Schoenberg em harmonia, contraponto e composição. Isso resultou na primeira obra de Schoenberg executada publicamente, o Quarteto de Cordas em D Maior (1897). Altamente influenciado pelo estilo de Johannes Brahms, o quarteto foi bem recebido pelo público vienense durante as temporadas de concertos de 1897-98 e 1898-99.

Primeiras grandes obras

Um grande passo em frente ocorreu em 1899, quando Schoenberg compôs o sexteto de cordas Verklärte Nacht (“Noite Transfigurada”), uma peça musical altamente romântica do programa (unificada por uma história ou imagem não-musical). Foi baseado em um poema com o mesmo nome de Richard Dehmel e foi a primeira peça de música de programa escrita para tal conjunto. Sua natureza programática e suas harmonias escandalizavam os comitês conservadores do programa. Conseqüentemente, não foi executada até 1903, quando foi violentamente rejeitada pelo público. Desde então, tornou-se uma das composições mais populares de Schoenberg, tanto em sua forma original quanto nas versões posteriores de Schoenberg para orquestra de cordas.

Em 1901 Schoenberg mudou-se para Berlim, na esperança de melhorar sua posição financeira. Ele casou-se com Mathilde von Zemlinsky, irmã de seu amigo, e começou a trabalhar como diretor musical no Überbrettl, um cabaré artístico íntimo. Ele escreveu muitas músicas para aquele grupo, entre elas, Nachtwandler (“Sleepwalker”) para soprano, flautim, trompete, tambor de laço e piano (publicado em 1969). Schoenberg considerou sua posição em Überbrettl insuficientemente gratificante, tanto artística quanto materialmente. O compositor alemão Richard Strauss o ajudou a conseguir um emprego como professor de composição no Conservatório Stern e usou sua influência para garantir-lhe a bolsa Liszt concedida pela Sociedade de Música Alemã. Com o incentivo de Strauss, Schoenberg compôs seu único poema sinfônico para grande orquestra, Pelleas und Melisande (1902-03), após o drama do escritor belga Maurice Maeterlinck. De volta a Viena em 1903, Schoenberg conheceu o compositor austríaco Gustav Mahler, que se tornou um de seus mais fortes apoiadores.

A próxima grande obra de Schoenberg foi o Quarteto de Cordas Nº 1 em D Menor, Op. 7 (1904). A alta densidade da composição de textura musical e sua forma incomum (os quatro movimentos convencionais de um quarteto de cordas “clássico” misturados em uma vasta estrutura tocada sem interrupção por quase 50 minutos) causaram dificuldades de compreensão na estréia da obra em 1907. Ele usou uma forma semelhante na Sinfonia de Câmara mais bem elaborada em E Major (1906), uma novela de trabalho em sua escolha de conjunto instrumental. Afastando-se da orquestra “monstro” pós-românica, Schoenberg escreveu para um grupo de 15 instrumentos em forma de câmara.

Durante esses anos, a atividade de Schoenberg como professor tornou-se cada vez mais importante. Os jovens compositores austríacos Alban Berg e Anton Webern começaram a estudar com ele em 1904; ambos ganharam dele o impulso para suas notáveis carreiras, e Schoenberg, por sua vez, beneficiou-se muito com o estímulo intelectual de seus leais discípulos. Ele declarou no início de seu Harmonielehre (1911; “Teoria da Harmonia”), “Este livro eu aprendi com meus alunos”. Seus grandes dons como professor se manifestam nessa obra, assim como em seus livros-modelos para iniciantes em Composição (1942), Funções Estruturais da Harmonia (1954), Exercícios Preliminares em Contraponto (1963) e Fundamentos de Composição Musical (1967).

Evolução a partir da tonalidade

Até aquele período todas as obras de Schoenberg tinham sido estritamente tonal; ou seja, cada uma delas tinha sido em uma chave específica, centrada em um tom específico. Entretanto, à medida que suas harmonias e melodias se tornaram mais complexas, a tonalidade tornou-se de menor importância. O processo de “transcender” a tonalidade pode ser observado no início do último movimento de seu Segundo Quarteto de Cordas (1907-08). Esse trabalho é inovador também em outro aspecto: é o primeiro quarteto de cordas a incluir uma parte vocal. As palavras de abertura do Finale, “Ich fühle Luft von anderen Planeten” (“Eu sinto ar de outro planeta”), do poeta Stefan George, têm sido muitas vezes interpretadas simbolicamente à luz do avanço de Schoenberg para um novo mundo sonoro.

Em 19 de fevereiro de 1909, Schoenberg terminou a primeira das três peças para piano que constituem sua obra 11, a primeira composição a dispensar completamente os meios de organização “tonal”. Tais peças, nas quais não existe um centro tonal e nas quais qualquer combinação harmônica ou melódica de tons pode ser soada sem restrições de qualquer tipo, são normalmente chamadas de atonais, embora Schoenberg preferisse “pantonais”. As composições instrumentais atonais são geralmente bastante curtas; nas composições vocais mais longas, o texto serve como um meio de unificação. As composições atonais mais importantes de Schoenberg incluem Cinco Peças Orquestrais, Op. 16 (1909); o monodrama Erwartung, Op. 17 (1924; “Expectativa”), uma obra cênica para soprano e orquestra; Pierrot Lunaire, 21 recitações (“melodramas”) com acompanhamento de câmara, Op. 21 (1912); Die glückliche Hand, Op. 18 (1924; “A Mão do Destino”), drama com música; e o oratório inacabado Die Jakobsleiter (iniciado em 1917; “A Escada de Jacob”).

A música anterior de Schoenberg já começava a ser reconhecida naquela época. Em 23 de fevereiro de 1913, seu Gurrelieder (iniciado em 1900) foi apresentado pela primeira vez em Viena. A gigantesca cantata exige forças vocais e orquestrais invulgarmente grandes. Junto com a Oitava Sinfonia de Mahler (Sinfonia das Mil), o Gurrelieder representa o auge do estilo monumental pós-românico. O Gurrelieder foi recebido com entusiasmo pela platéia, mas o amargurado Schoenberg não pôde mais apreciar ou reconhecer sua resposta.

Em 1911, incapaz de viver decentemente em Viena, ele havia se mudado para Berlim. Permaneceu lá até 1915, quando, devido a uma emergência em tempo de guerra, teve que se apresentar em Viena para o serviço militar. Ele passou breves períodos no exército austríaco em 1916 e 1917, até ser finalmente dispensado por motivos médicos. Durante os anos de guerra ele fez pouca composição, em parte por causa das exigências do serviço militar e em parte porque ele estava meditando sobre como resolver os vastos problemas estruturais que haviam sido causados por seu afastamento da tonalidade. Ele queria encontrar um novo princípio de unificação que o ajudasse a controlar os ricos recursos harmônicos e melódicos que agora estão à sua disposição. Perto do final de julho de 1921, Schoenberg disse a um aluno: “Hoje descobri algo que garantirá a supremacia da música alemã durante os próximos 100 anos”. Esse “algo” era um método de composição com 12 tons relacionados apenas um ao outro. Schoenberg tinha acabado de começar a trabalhar em sua Suíte de Piano, Op. 25, a primeira peça de 12 tons.

No método de 12 tons, cada composição é formada a partir de uma linha ou série especial de 12 tons diferentes. Essa linha pode ser tocada em sua forma original, invertida (tocada de cabeça para baixo), tocada para trás, ou tocada para trás e invertida. Ela também pode ser transposta para cima ou para baixo para qualquer nível de tom. Toda ela, ou qualquer parte dela, pode ser tocada sucessivamente como uma melodia ou simultaneamente como uma harmonia. De fato, todas as harmonias e melodias da peça devem ser desenhadas a partir dessa linha. Embora tal método possa parecer extremamente restritivo, isso não provou ser o caso. Usando sua técnica, Schoenberg compôs o que muitos consideram ser sua maior obra, a ópera Moisés e Aron (iniciada em 1930).

Para o resto de sua vida, Schoenberg continuou a usar o método dos 12 tons. Ocasionalmente, ele voltou à tonalidade tradicional, pois, como ele gostava de dizer, “ainda há muito boa música a ser escrita em dó maior”. Entre essas obras tonais posteriores estão a Suite para Orquestra de Cordas (1934), as Variações sobre um Recitativo para Órgão, Op. 40 (1940), e o Tema e Variações para Banda, Op. 43A (1943).

Após a Primeira Guerra Mundial, a música de Schoenberg ganhou crescente aclamação, embora sua invenção do método dos 12 tons tenha suscitado considerável oposição. Em 1923 sua esposa, Mathilde, morreu após uma longa doença, e um ano depois ele se casou com Gertrud Kolisch, irmã do violinista Rudolf Kolisch. Seu sucesso como professor continuou a crescer. Em 1925 ele foi convidado para dirigir a aula magistral de composição musical na Academia Prussiana de Artes de Berlim.

Parecia que Schoenberg havia atingido o auge de sua carreira. Seu ensino foi bem recebido, e ele estava escrevendo obras importantes: o Terceiro Quarteto de Cordas, Op. 30 (1927); a ópera Von Heute auf Morgen, Op. 32 (1928-29, apresentada pela primeira vez em 1930; “De hoje para amanhã”); Begleitmusik zu einer Lichtspielszene, Op. 34 (1929-30; “Acompanhamento de uma cena de cinema”). Mas os eventos políticos provaram sua desfeita. A ascensão do nacional-socialismo na Alemanha em 1933 levou à extirpação da influência judaica em todas as esferas da vida cultural alemã. Schoenberg foi demitido de seu posto na academia. Ele imigrou para os Estados Unidos via Paris, onde retornou formalmente à fé judaica, que havia abandonado em sua juventude. Em novembro de 1933 ele assumiu um cargo no Conservatório Malkin em Boston, e em 1934 mudou-se para a Califórnia, onde passou o resto de sua vida, tornando-se um cidadão dos Estados Unidos em 1941. Ele ocupou importantes cargos de professor na Universidade do Sul da Califórnia (1935-36) e na Universidade da Califórnia em Los Angeles (1936-44).

As principais obras americanas de Schoenberg mostram um domínio cada vez maior e liberdade no manuseio do método dos 12 tons. Algumas das composições destacadas de seu período americano são o Concerto para violino, Op. 36 (1934-36); o Quarto Quarteto de Cordas, Op. 37 (1936); o Concerto para piano, Op. 42 (1942); e a Fantasia para violino com acompanhamento de piano, Op. 47 (1949). Ele também escreveu uma série de obras de particular interesse judeu, incluindo Kol Nidre para coro misto, orador e orquestra, Op. 39 (1938) – o Kol Nidre é uma oração cantada em sinagogas no início do culto na véspera do Yom Kippur (Dia da Expiação) – e o Prelúdio da “Suíte Gênesis” para orquestra e coro misto, Op. 44 (1945).

Em 2 de julho de 1951, Hermann Scherchen, o eminente maestro de música do século XX, conduziu a “Dança em torno do Bezerro de Ouro” de Moses und Aron em Darmstadt, depois na Alemanha Ocidental, como parte do programa da Escola de Verão de Música Nova. O telegrama contando o grande sucesso dessa apresentação foi uma das últimas coisas a trazer prazer a Schoenberg antes de sua morte 11 dias depois.

Referências

Britannica.com | Arnold Schoenberg

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